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Alcalá de Henares
domingo, octubre 25, 2020

Convento de San Juan de la Penitencia

Calle Santiago, 37

28801 – Alcalá de Henares

Madrid

Convento de San Juan de la Penitencia de Toledo
Convento de San Juan de la Penitencia de Toledo

El convento de Toledo

Cisneros fundó en Toledo un convento de monjas de la Tercera Orden Franciscana, llamado de San Juan de la Penitencia. Junto al Convento, y dependiente de él, fundó un Colegio llamado de Santa Isabel, con el fin de proporcionar educación gratuita a un determinado número de doncellas pobres y honradas hasta llegar a la edad de elegir estado de vida. Si decidían ser religiosas debían ser admitidas en el propio convento sin aportar dote, mientras que si optaban por el matrimonio, al abandonar la casa de Santa Isabel llevaban consigo cierta cantidad como dote para la boda. Fray Francisco Ruiz, religioso franciscano y compañero inseparable de Cisneros, fue el padre y protector del Colegio de Santa Isabel de Toledo, donde recibió sepultura a su muerte. Por desgracia, el Convento y Colegio toledanos fueron gravemente dañados en 1936, siendo arrasados por un incendio y posteriormente saqueados. Sus restos pueden verse integrados en el actual Conservatorio de Música y en el Centro de Estudios Internacionales de la Fundación Ortega y Gasset, junto a la Iglesia de los Santos Justo y Pastor.

La fundación cisneriana en Alcalá de Henares

En Alcalá de Henares Cisneros fundó también un Convento de San Juan de la Penitencia, de religiosas franciscanas, hoy habitado por clarisas, conocidas popularmente como “Juanas”. Como en el caso de Toledo, el Convento tenía asociado un Colegio de Doncellas, con el mismo reglamento que el toledano. Por carta donación otorgada en Alcalá, ante Gregorio Fernández y otros testigos, entre los cuales figuraba Pedro Gumiel, Cisneros dotó al Monasterio de San Juan de la Penitencia, Colegio de Doncellas y Hospital de Santa Isabel, de rentas y posesiones para su mantenimiento, de modo que “las religiosas puedan vacar e servir a Dios syn ynpedimento alguno, e las personas enfermas de nuestro hospital sean probeydas e curadas de sus enfermedades, e por consiguiente, las doncellas tengan con que se puedan sostener, criar e doctrinar e para sus alimentos, queriéndolo todo proveer”.

El Monasterio, Colegio y Hospital fueron fundados en la calle de San Juan, cerca de la Iglesia Magistral de los Santos Niños, en un gran caserón mudéjar. El conjunto contaba con once patios. Del edificio original sólo se conserva, muy modificada, la antigua iglesia, convertida en la sala de exposiciones de la llamada Casa de la Entrevista. Este espacio fue restaurado en 1968 por el Instituto de Cultura Hispánica como sala de exposiciones y biblioteca. El nombre evoca la entrevista que mantuvo Colón con los Reyes Católicos en el cercano Palacio Arzobispal el 20 de enero de 1486. En el exterior se conserva el escudo del fundador. Otras zonas del antiguo convento forman parte ahora de dependencias municipales y del Colegio Cardenal Cisneros. El patio de este colegio público se corresponde aproximadamente con el antiguo claustro del convento. En la planta inferior pueden aún verse cuatro columnas renacentistas decoradas con el escudo de Cisneros. También se han perdido unos interesantes frescos del siglo XVI que decoraban el convento.

Casa de la Entrevista, antiguo Convento de San Juan de la Penitencia
Casa de la Entrevista, antiguo Convento de San Juan de la Penitencia